Autoretrato fotográfico de Alfonso Sánchez Portela

Autoretrato fotográfico de Alfonso Sánchez Portela

 

Fotógrafos madrileños: Alfonso Sánchez Portela. «Alfonso»

Aquí damos inicio a una serie de publicaciones sobre los fotógrafos que retrataron Madrid, Un merecidísimo homenaje para recordar sus biografías, porque gracias a ellos, podemos conocer el Madrid que se fue, instantáneas congeladas como pequeñas ventanas dónde mirar al pasado. No siempre consideramos su trabajo, pues es la parte oculta de estos testimonios gráficos. Pero los fotógrafos siempre están ahí, con una mirada y puntería sabia. Dispararon certeramente para mostrarnos parte de la historia de la capital. La auténtica y única máquina del tiempo.

 

Comenzamos esta serie recordando a una de esas figuras importantes de la memoria de Madrid, la de Alfonso Sánchez Portela (1902-1990) Conocido como “Alfonso” o “Alfonsito”, para diferenciarlo de su padre, también importante retratista, fotoperiodista y documentalista de la capital, Alfonso Sánchez García (1880-1953) tuvo gran relevancia en Madrid, dónde publicaría en diversas revistas, hizo retratos a los personajes más relevantes de la época y realizaría importantes trabajos fotoperiodísticos como los de la Guerra de África.

 

Autopsia realizada por Ramón y Cajal. Foto de Alfonso Sánchez García

Autopsia realizada por Ramón y Cajal. Foto de Alfonso Sánchez García

 

El interés de Alfonsito por la fotografía, lo heredó rápidamente del padre, demostrando una vocación muy temprana, ya que se crió en una casa-estudio-laboratorio, en la calle Carretas entre químicos  y cámaras. Su padre no quería que se dedicara a la profesión, queriendo para él estudios universitarios. Alfonso hijo, completó sus estudios de bachillerato en el Liceo Francés y se puso a trabajar de aprendiz con Alfonso padre, sus dos hermanos también se pondrían a trabajar en su laboratorio.

 

Aprendió rápidamente el oficio y pronto comenzó a publicar en los periódicos con más tirada de la ciudad: La voz, el Heraldo, El imparcial… Sus modus operandi era innovador, ya que inventó un sistema de revelado portátil para cargar y descargar placas dentro de los armarios de los hoteles que actuarían como cámaras oscuras.

 

Laboratorio fotográfico de Alfonso Sánchez García, donde se ven dos de sus hijos trabajando.

Laboratorio fotográfico de Alfonso Sánchez García, donde se ven dos de sus hijos trabajando.

 

A partir de 1921 trabajó conjuntamente con su padre en la Guerra de África como reportero gráfico. La manera de enviar los negativos para que fuesen revelados en Madrid, era a través de una cadena de favores, una vez que eran entregados los negativos en Melilla, después navegarían hasta Málaga, y de ahí hasta Madrid en tren. Después de este trabajo llegarían otros más, como los prisioneros españoles en el Rif o el desembarco de Alhucemas. Los veranos, durante el tiempo que duró la contienda de África (1921-1927) los dedicaría a retratar esas zonas en guerra en Marruecos.

 

Retrato de Federico García Lorca. Foto de Alfonso Sanchez Portela. 1931.

Retrato de Federico García Lorca. Foto de Alfonso Sanchez Portela. 1931.

 

También realizaría notables retratos en su estudio de la calle Fuencarral, hasta que detroza sus istalaciones un proyectil en la Guerra Civil. Otros trabajos que desarrolló de reportero fueron muy variados: retrató a grandes personalidades de su tiempo como Federico García Lorca, Valle- Inclán, Antonio Machado o el escritor Antoine Saint- Exupéry a través de un reportaje de fotografía aérea que realizó a raíz de su trabajo en la guerra de África, sobre las líneas comerciales de España-África, pues el autor del Principito era piloto, transportaba correo de Toulouse a Senegal.

 

Antoine Saint- Exupéry por Alfonso Sánchez Portela.

Antoine Saint- Exupéry por Alfonso Sánchez Portela.

 

En Madrid, hizo numerosas fotografía costumbristas de la ciudad, también cubrió sucesos históricos importantes, como la Guerra Civil o la proclamación de la República el 14 de Abril de 1931. Imagen mítica en la Puerta del Sol, dónde una marea de gente inunda la plaza y unos cuanto en lo alto alzan la bandera republicana. Para esta foto Alfonso se subió en lo alto de un puesto de tabacos. Utilizaría algunos recursos más para sacar sus instantáneas, como la del cadáver del diputado Calvo Sotelo, en esta ocasión se hizo pasar por médico.

 

Proclamación de la II República. Alfonso Sánchez Portela. 1931.

Proclamación de la II República. Alfonso Sánchez Portela. 1931.

 

Cadáver de Calvo Soltelo. Foto por Alfonso Sánchez Portela. 1936.

Cadáver de Calvo Soltelo. Foto por Alfonso Sánchez Portela. 1936.

 

A lo largo de su larga trayectoria fotográfica ha cubierto los acontecimientos y personajes más importantes de España y ha retratado Madrid profusamente. Un legado magnífico el que nos dejó Alfonso para la posteridad, enseñando también a las generaciones venideras el magnífico testimonio de la época en la que le tocó vivir.

 

Estudio fotográfico de Alfonso Sánchez Portela.

Estudio fotográfico de Alfonso Sánchez Portela.

 

Yo soy un hombre que habla con la máquina, porque mi palabra está en la película y en el objetivo. Todo el que contemple mis fotografías conocerá mi forma de ver y sentir” Alfonso Sánchez Portela.

 

Galería de Fotografías costumbristas de Madrid:

Estudio fotográfico de Alfonso Sánchez Portela.

Estudio fotográfico de Alfonso Sánchez Portela.

 

Vendedores ambulantes de miel de la Alcarria. Foto De Alfonso Sánchez Portela.

Vendedores ambulantes de miel de la Alcarria. Foto De Alfonso Sánchez Portela.

 

Cochero de Madrid. Alfonso Sánchez Portela.

Cochero de Madrid. Alfonso Sánchez Portela.

 

Fotógrafo en la Plaza de Oriente. Anfonso Sánchez Portela.

Fotógrafo en la Plaza de Oriente. Anfonso Sánchez Portela.

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